Cómo llegar

Se puede volar a la ciudad de Tampico, en el estado de Tamaulipas, desde Houston, Monterrey o la Ciudad de México. Existen varias opciones de vuelos que llegan a Tampico diariamente, aunque recomendamos que planee su viaje para llegar antes de las cinco de la tarde ya que será necesario proseguir el viaje a Xilitla por carretera. Ya sea del aeropuerto o de cualquier hotel de la ciudad, usted podrá contratar algún servicio de transportación que lo lleve directamente a su destino final.

Otra opción es tomar un vuelo a la ciudad de Querétaro (en el estado del mismo nombre) o si prefiere a la ciudad de León (en el estado de Guanajuato), ambas cercanas a San Miguel de Allende. En cualquiera de estas ciudades puede rentar un vehículo o contratar un servicio de transportación que lo lleve directamente a Xilitla que se encuentra a una distancia de 300 km. (4 a 5 horas) por carretera.

Otra alternativa es volar a la ciudad de Brownsville, Texas donde podría tomar un autobús de primera clase que lo llevará a Xilitla en un periodo de 8 a 9 horas por carretera.

Si trata de localizarnos por medio de un mapa, Xilitla se encuentra a una distancia aproximada de 64 kilómetros al sur de Ciudad Valles (por la carretera N° 85) en el estado de San Luis Potosí, por la carretera México Laredo (en dirección hacia Tamazunchale).

Historia de Xilitla

Xilitla fue fundada al rededor del año 1550 por monjes Agustinos, que en 1557 construyeron el Convento de San Agustín de la Gran Xilitla.

Este convento y capilla son las construcciones más antiguas del estado en su clase y actualmente acoge a una población de poco más de diez mil personas. El pueblo se sitúa en lo alto de una colina aproximadamente a 1,050 metros sobre el nivel del mar, con vista a un distintivo cerro en forma de pulgar conocido como el Cerro de la Silleta. El mercado local se establece los domingos.

Lugares de interés en el área

La mayoría de los visitantes son atraídos a Xilitla para visitar el extraordinario jardín escultórico surrealista de Edward James: Las Pozas. Muchos de los visitantes no saben que esta parte de México, la Huasteca Potosina, es rica en atractivos culturales y paisajes. Por ejemplo, a corta distancia a pie del hotel está una fabulosa cueva enorme que es visitada diariamente por una parvada de pericos verdes. Muy cerca hay montañas, cascadas y aldeas tradicionales. Un gran viaje diurno consiste en visitar una o más de las primeras misiones construidas por Fray Junípero Serra, conocido por los norteamericanos por las misiones que fundó en California.

Visitas a Pie

Las Pozas - Los jardines están abiertos diariamente desde las 9 am., hasta las 17 horas. Se cobra una pequeña tarifa. Adentro hay un restaurante que está abierto usualmente de miércoles a domingo. La ruta más rápida desde el hotel El Castillo es bajando los escalones enfrente de la entrada hacia la primera calle, y ahí se da vuelta a la izquierda. Se caminan dos cuadras y cuando el camino pavimentado hace una U, se da vuelta a la derecha, se sigue caminando por una calle de (terracería) cerca de 2 kilómetros (20 minutos). Bajando por el camino a Las Pozas, se pasa una mina de laja y después un gran edificio a la derecha, que sirve como centro de retiro católico. Un poco más adelante se empiezan a ver algunas estructuras de concreto que asoman entre la maleza a su izquierda, luego se llega a la entrada y al área de estacionamiento. Usualmente hay bastante espacio para estacionarse a un lado del camino. Si va usted caminando, recuerde llevar un sombrero porque puede hacer mucho calor cuando suba la montaña al regreso. Durante el verano hay mosquitos, pero sorprendentemente, no demasiados.

La Cueva de los Pericos - Es una enorme cueva que sirve de hogar a una gran familia de pericos verdes (entre 10 y 12 pulgadas de largo). Toma como 5 minutos manejando (o 15 minutos caminando). Se recomienda usar unos buenos zapatos para caminar. Lo mejor es Ilegar a la cueva más o menos una hora antes de la puesta de sol para presenciar la bulliciosa llegada de los pericos. Para llegar ahí hay que pasar la estación de Pemex (sobre el camino principal) y continuar bajando la cuesta, a unos pocos cientos de metros el camino se curva a la izquierda, busque a la derecha un pequeño lugar para estacionarse enfrente de un corral cercado. Si usted no tiene un guía del hotel, lo mejor es preguntar a alguno de los niños que viven en la casa contigua para que los guíe a la cueva. Hay una pequeña tarifa de admisión.

Viajes en Auto

Huichihuayán - En este hermoso nacimiento del río encontrará grandes estanques de clara y fría agua azul, bordeados de un lado a otro por una especie de cuevas de donde brota el río. Un lugar perfecto para nadar o vadear ¡en un día de calor! Las piedras de los alrededores pueden estar mojadas y resbaladizas, así que ¡tenga cuidado! De Xilitla, toma cerca de 30 minutos Ilegar ahí por la carretera #85, yendo hacia Ciudad Valles. Al entrar al pueblo de Huichihuayán, busque el letrero que dice "El nacimiento" a la izquierda y siga las direcciones. El día de Mercado en "Huichi" es el domingo.

Tambaque es otro lugar para nadar en el nacimiento del Río Tanute. El agua aquí es poco profunda y limpia. Se puede Ilegar a Tambaque en más o menos una hora desde Xilitla. Sobre la carretera N° 85 que va hacia Ciudad Valles tome la desviación a Aquismón (como a 15 minutos después de pasar el pueblo de Huichihuayán) y siga desde allí los letreros. Una vez que llegue, no se pierda el nacimiento del río. Justo antes del puente que lo cruza hay una vereda de baldosas que bordea el río hasta el manantial. Este es un lugar maravilloso donde el agua deja la tierra por una abertura en la cima y cae en cascadas sobre piedras musgosas y una serie de pozas.

Sótano de las Golondrinas - Esta es una gigantesca abertura vertical en la tierra de más de 300 metros (1000 pies) de profundidad. Muy temprano en la mañana y al oscurecer, grandes parvadas de golondrinas salen y regresan a sus nidos en el sótano dándole a éste su nombre. Para llegar allí tome la carretera N° 85 que va a Ciudad Valles, después tome la desviación a Aquismón y siga las señales. Toma como 2 1/2 horas Ilegar allí y un poco menos de tiempo al regreso. La brecha después de Aquismón es empinada y llena de baches, se puede pasar sólo en vehículos 4 x 4 o altos. Una vez que llegue a la población de La Unión habrá allí una brecha que lo Ilevará por la maleza hasta El Sótano. Una multitud de niños se aparecerá seguramente, para guiarlo.

Cascadas

Las siguientes cascadas se encuentran tomando la carretera N° 85 a Ciudad Valles (como a 1 1/2 horas de Xilitla) y luego, antes de entrar a Ciudad Valles, tomando la carretera N° 70 (a la izquierda) hacia Río Verde y San Luis Potosí. Fíjese en las señales en los primeros kilómetros saliendo de Ciudad Valles.

Micos - El Salto es el nombre del río que forma varias cascadas de aguas transparentes que fluyen sobre terrazas escalonadas para formar una serie de plácidas albercas naturales.

Tamasopo - Hay varias caídas espectaculares en el Río Tamasopo, siendo Puente de Dios, el más espectacular de todos (situado en la estación de trenes "El Cafetal"), donde el agua corre en una vasta hondonada y pasa debajo de un puente de roca natural. Adelante de Tamasopo, se da vuelta a la izquierda, justo después de entrar al pueblo; hay ahí otra cascada mucho más visitada con áreas para acampar y pasar un agradable día de campo. Si se pierde pregunte cómo Ilegar a ésta y otras caídas de agua en el área.

Tamul - Esta es la más grande e impresionante cascada en el estado. El Río Gallinas se junta en una caída de poco más de 100 metros con el Río Santa María para formar una cascada que alcanza los 300 metros de ancho en épocas de lluvia. Para visitar estas caídas, se alquila una lancha (y un lanchero) en el poblado de Tanchanchín. Para llegar, se toma la carretera que va de Ciudad Valles a San Luis Potosí y a 22 kilómetros se encuentra el poblado Santa Anita, ahí hay que dar vuelta a la izquierda y tomar un camino de terracería; a partir de aquí, son 18 km. Para llegar a Tanchachín, también se puede llegar por un camino accidentado desde Aquismón pasando por el ejido La Morena. El lanchero lo Ilevará en una increíble travesía río arriba, que termina en una fuerte corriente. Puede tomar cerca de 2 horas río arriba (lo cual incluye varias paradas para nadar, visitar la cueva del agua y otras cascadas) y el regreso tarda más o menos 45 minutos. Lo mejor es hacer este viaje de octubre a mayo para evitar la temporada de Iluvias.

Pueblos de Interés

Apezco - Es una pequeña aldea ubicada en la montaña, al oeste, que ofrece vistas espectaculares de Xilitla y los paisajes a su alrededor. El ascenso a Apezco se encuentra en una empinada y polvorienta vereda y puede tomar de una a dos horas dependiendo del caminante. Pregunte al gerente de su hotel por datos más específicos para la entrada del camino.

Tancanhuitz de Santos (Ciudad Santos) - El nombre Tenek de este pueblo significa "Lugar donde florece la flor del amor" y fue dedicado a Pedro Antonio Santos, un mártir revolucionario nacido en Tampamolón. Aquí se pueden ver a los indígenas locales vestidos al típico estilo huasteco. En el centro, cerca de la plaza, puede usted visitar la cárcel local, donde se pueden comprar artesanías hechas por los reclusos. También cerca de la plaza es posible subir a una hermosa iglesia que fue construida en la punta de una antigua pirámide huasteca. Santos está como a 40 minutos de Xilitla por la carretera N° 85 yendo hacia Ciudad Valles. Busque una desviación a la derecha como a 20 minutos después de pasar Huichihuayán. Los días de mercado en Santos son los domingos.

Huehuetlán - Es uno de los pueblos más bonitos en el área, asentado en la cima de una montaña, la iglesia y la plaza están subiendo una ancha escalinata volada. Viejos árboles le dan sombra a la iglesia, filas de flores brillantes y enredaderas que adornan las paredes a lo largo de las calles que bajan de la plaza principal. Para Ilegar allí, pase el pueblo de Ciudad Santos y tome la primera vuelta a su derecha, cruce el puente y dé vuelta a la izquierda.

Aquismón - Es un agradable y típico poblado Huasteco, situado al pie de las montañas de la Sierra Madre. Tiene una plaza sombreada que incluye un antiguo templo Tenek con una fachada sencilla. El sábado es el día de mercado aquí y es una oportunidad de ver a los huastecos con sus trajes típicos. Se puede llegar tomando la carretera N° 85 y dando vuelta a la izquierda poco después de pasar la desviación a Ciudad Santos.

Axtla de Terrazas / Aguacatitla - Axtla es un pequeño pueblo en las orillas del río del mismo nombre, que es afluente del Moctezuma y que sirve de entrada a una de las más extrañas atracciones en el área: la casa de "Beto Ramón" en Aguacatitla. Este personaje fue un herbólogo megalómano, que creó un complejo de edificios de concreto adornados que recuerdan las construcciones de Las Pozas. Lleve una cámara y algo de dinero extra en caso de que quiera consultar al doctor o comprar alguna de sus numerosas porciones de yerbas medicinales. De Xilitla baje la montaña a la carretera N° 85, dé vuelta a la derecha y como a 8 kilómetros tome a la izquierda rumbo a Axtla de Terrazas. Una vez que llegue a Axtla, dé vuelta a la derecha cruzando el puente; Aguacatitla está adelante a unos kilómetros de distancia.

Zona Arquelógica

Tamuín - Tamtok y El Consuelo:

La cúspide de la cultura huasteca fue alcanzada entre los años 600 y 900 de nuestra era. Dos lugares accesibles pueden ser visitados por aquellos interesados en la historia pre-hispánica.

El Consuelo ha sido excavado y restaurado, mientras que Tamtok está en proceso de excavación y restauración. Para llegar, tome la carretera N° 85, al llegar a Ciudad Valles (1 1/2 horas de Xilitla), dé vuelta a la derecha en la carretera N° 70 que va a Tampico y continúe por más o menos 40 kilómetros.

Sobre el camino, por esta misma carretera, hay un museo arqueológico que también vale la pena visitar, situado en los terrenos del Hotel Taninul, famoso por sus aguas termales. Tamtok y El Consuelo están adelante del hotel, a poco más de 20 kilómetros a la derecha (hay señalamientos).

Las Misiones

Hay en el área cinco Misiones que fueron construidas por el Franciscano Fray Junípero Serra del año 1750 en adelante. Cada una de ellas es una verdadera obra maestra, construida en el estilo barroco que reflejan la fusión entre la cultura indígena y española. Cuatro de ellas en los respectivos pueblos de Tancoyol, Tilaco, Landa de Matamoros y Jalpan, están a 1o largo de la carretera N° 120 o cerca de ella, en el estado de Querétaro. Hay otra, Concá, a la que se llega tomando la carretera N° 69 saliendo de Jalpan y que es el camino a Río Verde. Por favor consulte su mapa.

Jalpan - Este es un pueblo muy hermoso donde se encuentra una de las más bellas misiones. Hay también un museo regional, cerca de la misión, que contiene las crónicas de las labores de Serra en México y California (cerrado los lunes). La plaza central, enfrente de la iglesia, es un magnífico lugar para sentarse y descansar. Jalpan se encuentra sobre la carretera N°120 a Querétaro, como a 1 1/2 hora de Xilitla (saliendo del pueblo sobre la carretera principal cuesta arriba).

Fiestas de Interés en el área

Feria del Café de Xilitla - La fecha oficial para este festival local es el 27 de agosto, pero hay actividades como danzas huastecas, música de huapango, eventos culturales y juegos pirotécnicos desde aproximadamente el día 25 al 30.

Celebraciones del Día de Muertos - Se trata de la principal celebración en toda la región huasteca. Por toda la zona son colocados hermosos altares adornados con arcos de flores de cempazúchitl, frutas, tamales, panes y guisos diversos; las tumbas son decoradas para honrar el alma de los muertos. Los visitantes son instados a comer en cada casa y participar en las fiestas que empiezan el 31 de octubre y continúan hasta el 2 de noviembre.

Fiesta patronal de Ciudad Santos - Esta festividad se celebra en la Parroquia de San Miguel Arcángel en esta población (vea arriba) el 29 de septiembre.

Huehuetlán - Danzas locales y dramas rituales únicos pueden ser vistos aquí durante los fines de semana anteriores a la cuaresma en febrero o marzo, el día de Muertos y el 12 de febrero en honor del santo patrón del pueblo, San Diego de Alcalá

Especialidades Culinarias de la Zona

Zacahuil. Tamal gigantesco hecho con masa de maíz, relleno de puerco o pollo, remojado en una salsa de chile rojo, envuelto en hoja de plátano y horneado en un horno de leña. Se trata de una comida de uso ritual para los indígenas de la huasteca. Es muy común encontrarlo en todos los mercados en días de tianguis en toda la región.

Enchiladas huastecas son una variación de las enchiladas preparadas en otras partes de México, en la que el pollo o una rebanada de cecina salada, se sirve a un lado. Son acompañadas con frijoles de la holla y las enchiladas se espolvorean con queso fresco hecho en la región.

Bocoles. Pequeñas gorditas de maíz, amasadas con manteca de cerdo y rellenas de guisos variados como son frijoles, chorizo, barbacoa y huevo con salsa.

Tamales. La huasteca es una de las regiones de México en donde encontramos una de las variedades más grandes de tamales: elotamales, cuiches, bolimes, chojoles, piltamales, entre otras variedades.

Acamayas (langostino de agua dulce), son caros pero deliciosos y se encuentran en "La Curva", una serie de restaurantes al aire libre, situados a la izquierda justo antes del pueblo de Huichihuayan (vea arriba).